Thursday, August 22, 2013

Saving prostitutes and orphans?

 Be  careful  or  you  might  do  more  harm  than  good.


I  was  working  in  Kamathipura , the  most  notorious  red  light  area  of  Mumbai, India,  during  my  internship (medical  training) . One  day  a  15  year  old  girl  was  brought  to  me  with  a  horrible  infection.  Her  vagina  was  like  a  big  abscess  oozing  pus  and  she  was  suffering  from  fever. You  could  smell  her  from  a  mile. Sorry  for  this  language  but  she  had  the  stench  of  a  rotting   corpse.  She  was  escorted  by  two  men  who  I  came  to  know  later  were  pimps  and  goons.  
I  was  very  young  at  that  time  and  overly  enthusiastic. So  I  called  up  the  police,  picked  up  a  fight  with  the  goons. A  huge  verbal  fight. Now,  I  did  not  get  stabbed  or  raped  or  such  only  because  I  was  a  doctor  and  they  needed  me  to  cure  the  girl  so  she  can  get  on  with  servicing  the  clients.    
The  police  came  after  an  hour… . they  must  have  been  hoping  I  would  give  up  my  childishness  by  then.  I  did  not. So  the  police  came.  They  took  the  complaint.  Mine  and  the   girl’s.
Then  the  police  took  both  the  pimp  and  the  goon  to  the  police  station.  They  took  the  girl  too  promising  that  they  would  put  her  up  in  some  rehabilitation  center. I  was  very  happy  with  myself.  I  treated  myself  with  a  big  bar  of chocolate  and  a  movie.
Well, such  cases  kept  coming  and  I  did  complain  most  of  the  times  when  the  girls  believed  me .  But  not  a  single  goon  every  picked  up  a  fight  with  me  from  then  on. Never. Why?
Now,  all  of  you,  just  like  me  must  be  thinking  a  good  job! Right? No, wrong.

I  was  at  Kamithipura  hospital  for  six  months. After  some  time  I  realized  the  girls  were  coming  back.  Some  of  them  starved  to  near  death. Why? Because  they  sided  with   me   during   the   police  complaints.  They  were  right  back  to  where  they  started  and  even  worse…they  were  being  starved  to  death  and  servicing  more  clients  as  a  way  of  punishment.
I  learnt  my  lesson, no  one  warned  me  what  harm  I  was  doing.  but  I  wish  to tell  you  what  I  learned  so  you  don't  repeat  my  mistake  and   cause  more  harm  than  good.
This  is  what  I  have  to  say:
Do  not  put  your  head  into  someone’s   life  if  you  cannot  follow  up  with   your  heart. And  if  it  is  a  woman’s  or  a  child’s ? You  want  to  actually  fight  and  help   someone  have   dignity  in  life?  There  is  nothing   greater  than   that  but   be  prepared  to  rehabilitate  and  then  follow  up  till  that  person  it  completely  self  reliant….and  sometimes  these  cases  require  babysitting  for  life.  If  you  are  prepared  to  do  this  go  ahead  if  not  be  careful  or  you  can  do  more  harm  than  good.
Even  today,  I  often  see  celebrities  and  wannabe  come  to  Kamathipura  and  get  their  photographs  clicked.  All  smiling   and  pretending  and   giving  a  ten  thousand  cheque  or  a  gift  to  someone…  trying  to  get  some  tax  benefits  and   media  mileage  out  of  it.
Get  media  mileage  and  get  tax  benefits  too,  no  problem  but  do  something  concrete  in  return.
Why  am  I   complaining?
Because  all  these  things  raise  the  hopes  of  the  women  and  children  involved.  Every  time  someone  comes  everyone  hopes  it  will  make  a  difference..their  lives  will  get  better. …these  people  wait  and  wait… and  then  someone  again  comes…till  one  day  someone  decides  that  she  had  enough  heart   break  for   a   lifetime….And  they  give  up  hope  altogether  and  when  someone  real  comes  they  just  shrug  the   good   intentions   away.  Yes,  because  of  all  this  useless  show  off…the  real  social  workers  require  to  put  10  times  the  effort  to  get  these  prostitutes   and  orphans   to  even  listen!
 So, Don’t,  please   don’t  give  hope  if  you  cannot  deliver  and  don’t  leave   anyone   hanging   halfway…there  is  no  blunder   that  can  be   worse   than  that .
Today  I   counsel  suicide  cases,  prostitutes, street  urchins  but  only  as  few  as  I  can  handle  in  whatever  little  time  I  have. And  yes,  the  first  thing  I  do  is  to  see  if  I  can  rehabilitate   them  with  the  best  orphanages  and  women  homes  there  are,  even  before  I  say  hello  to  them.
Remember this :  On  the  ground,  within  the  stark  reality  of  this  dog  eat  dog  world,  half  hearted  promises  do  more  harm  than  good.


  1. I had faced a similar incident during internship. Two girls were brought in with lacerations on their breasts and the goons that brought them in warned me with a fist before I started treatment. Here they don't even look if we are lady doctors, they just punch you in the face or raise a hand motioning to slap you. have had this happen few times. the police are nowhere close to respectful. So imagine what treatment the girls get. It's suffocating enough not to be able to help in any possible way. :(

  2. thanks for reading. Yes, this is horrible. But I think you got it worse than me. You take care.