Saturday, July 27, 2013

Can people really change?

If  you  are  talking  about  the  fundamental  personality  of  a  person  then  the  answer  is  no. Yes,  behavior   can  be  changed  to  a  certain  extent….but   fundamental   personality?  A  guava  tree  can  grow  better  guavas  but  not  bring  forth  mangoes! It  sounds  hopeless  but   let  me  explain  the  psychology   underlying  it. 

In  psychology  the  big  five  personality  traits   used  to  describe  humans  are  openness,  conscientiousness,  extraversion,  agreeableness  and  neuroticism.
1. Openness :  openness  to  experience: whether  the  person  is  inventive  and  curious  or consistent   and  cautious.
2.  Conscientiousness : efficient  and  organized  or  easy  going  and  careless.
3.  Extraversion :  outgoing  and   energetic  or  solitary  and  reserved.
4. Agreeableness : friendly  and   compassionate   or  cold  and  unkind.
5. Neuroticism :  sensitive  and  nervous  or  secure  and  confident.
All  of  us  fall  under  these   traits  in  varying  degrees.  The  more  on  the   far  right  or  far  left  of  the   spectrum  the   more  difficult  to  change. And  we  fall  there  amidst   the  spectrum  based  on  factors  such  as  DNA,  Birth  order,  cultural  and  gender  differences  effect  our  personality   a   lot.
For  example :  women  on  an  average  are   more  sensitive. The  first  born   are  more  rigid,  the  last  born  are  more  malleable  and   the middle  one  are  prone  to  insecurity  and   more  negative   qualities  associated  with  it  like  jealousy, hatred.
Though  DNA  is  nearly  impossible  to  alter  there  is  always  a   hope  if  not  scope   to  alter  the  effects  of   birth  order,  cultural  and  gender  differences! There  is  another  important  factor  that  is  necessary  to  see  if  a person  can  change  or  not:

Age : The  older  a  person  is  the  more  difficult  it  is  to  change  him/her  or  to  change  themselves. You  can  teach  a  child  the  value  of  goodness  but  try  teaching  an  adult…it  is  very  difficult  to  unlearn  what  has  been  learned.  And  the  very  fact   that  the  persona  has   learned  to  be  a  pain  in  the  ass  that  itself  means  it  is  somewhere  ingrained   in  the  genes…we  all  know   how   criminal  behavior  has  been  proved  to  be  carried  by  genes  and  scientists  are  working  on  all  behavior  patterns  …it’s  just  a matter  of  time  before  we  are  proved  what  we  are,  are  what  we   are!  
But  till  then  we  can  dream  for  the  better  and   there  is  hope……
Now  ask  this : Do  you  know  someone  who  has  been  a  real  pain?  Is  still  a  real  pain  in  your  life? Someone  who  you  can’t  hold   on  but  neither  you  can  rid  of? family? Friends?  Boss? How  you  tried  to  change   them?  You  have  spent   half   your  life  trying  to  do  this?  You  have  tried  every  trick  in  the  book  from  punishment  to  rewards…from  love  and  affection  to  anger?   You  have  tried  but  to  no  avail?  And  yes  it  drained   you  as  well  as  the  other  party? These   questions   apply  to  yourself  too.

What  did  you  understand?
1.  In  order   to  change, the  person  must  be  willing  to  change– there  has  to  be  motivation….but  not  for  somebody else, they must  be  willing  to  change  for   themselves. Which  if  were  applicable  you  wouldn’t  have  wasted  half  your  life  into  it  in  the  first  place!  But  like  they  say  there  is  always  hope.
2.   For  number  1  to  work  there  has  to  be   solid  agreeable  reasons   to  change. What  is  the  incentive?  Is  it  everlasting?   If  I  change  for   a  job  or  a  holiday  or  when  meeting  in-laws   the  change  won’t  last.  We  all  know  about  plastic  smiles!  Let  me  give   a  practical  example : Children  are  sent   to  schools  because  their  parents   know  it  is  a  lifelong  guarantee  of  a  fair  and  decent  living…that’s  change …long  lasting  change.  Doing  something  without  incentive:  how  many  of  us   study   a  particular  subject  say  philosophy   or   astronomy  just  for  the   knowledge  and  not  to  make  a  living?  very  few.  But  if  I  change  to  be  a  better  person   that  will  long  lasting  and  will  ensure   me  love  and  acceptance  I  will  try  to  change.  For  example : Religion   within  society  work  like  this  to  curb  crime….which  also  means  if  there  is  as  much  as  a  fluctuation  in  the  love  and   acceptance  I  will  go  back  to  the  unchanged  state.    
3. Once the  reasons  are  understood  they   have  to  be  acted  upon. Actions  and  behavior  has  to  be  changed.  Changing   actions  and  behavior :  it  is  possible   but   has  been  proved  to  be  short  living.  Of  course  we  do  hope   a  lot  in  this   life…..we  hope  for  the  moon  that  doesn’t  mean  we  will  get it!  so  as  to  say   if  the  incentive let  it  be  long  term  or  short   term    even  as  much  fluctuates  the  person  will  go  back  to  his  fundamental   nature.  I  will  give  you  an  example:  You  have  a  friend/ sister  who  is  jealous  in  nature.  You  see  her  being  jealous  of  everyone  but  you.  Ask  yourself  this :  is  it  because   you  are  behind  her  in  life  and  living?  she  might  look  sharing  caring  as  long   as  you  are  behind  her  in  life  and  living  but  as  soon  as  you  try  to  get  ahead  of  her  the  jealousy  will  come  to  the  fore.
4. Have  realistic  expectations.   Change  is  the  most  resisted  thing  in  this  world. Well,  there  have  been  many  cases  where  people  have  changed  drastically  after  a  tragic  event.  Yes,  that  is  possible.  People  do  overcorrect  when  thrown  into  drastic  events.  But  how  many  of  us  can  wish  something  like  that  on  someone  or  on  ourselves? And  by  the  way  happy  events   rarely  change  anyone.  a  smiley  will  last  only  that  long!

So,  my  question  is  :  are  you  just  changing  behavior  which  is  for  a  short  duration  or  can  you  change  the  fundamental  make  up  of  a  person?  You  kiss  a  frog  and  it  turns  into  human?  That  don’t  happen. Finding  a guru?  A  motivational  seminar? Short  duration  change  will  be  there  but  after  sometime  it  will  fizzle  out.
Change  takes  time  and  dedication  and  the  ability  to  change…the  more  rigid  the  person  the   more  difficult  the  change.
Well, there  is  a  saying  constant   hammering  changes  gold  into  ornaments….but  then  gold  has  an  inherent  capacity  to  be  worthy.   You  might  argue that  even   diamonds,  emeralds  and  rubies  are  made  into  ornaments? Well  they  are  not  stones…they  are  precious  stones! 
And  then  let  me  say  this: it  is  easy  to  change  oneself  because  the  desire  is  from  inside,  the  will  is  one’s  own  and  so  is  the  capability  and  the  time  one  will  spend  on  oneself  but  if  you  are  trying  to  change  someone  else …god  bless  you.

No comments:

Post a Comment