Saturday, July 13, 2013

Culture or Alice in chains?

The  culture  of  feet  touching ,  amongst  a   million  other  things  within  a  vibrant  pot  of   culture,  is  what   makes  India.

What  is  it?
If  someone  who  is  your  elder  comes  to  meet  you,  you  immediately  fold  yourself  at  your  waist  and  touch  his/her/ it’s  feet.  
 It  is  a  way  not  just  to  greet   but  show  respect.
Let  that  person  be  anyone : man, woman,  crook,   fool  or  a  scoundrel.
 My question :  will  you  touch  the  feet  of  a  donkey,  buffalo,  chair,  antique  who/which  is  elder  to  you?  Since  the  only  criteria  that  applies  here  is  he/ she / it  has  to  be  older  than  you?
Age  cannot  be  a  criteria  for  respect .
You  will  say  it  has  experience.
Experience   has  to  be  respected?
What  sort  of  experience  should  be  respected?
The  fact that  someone  has  grown  old ? or  the  fact  that  he/ she  has  lived  and  has  something   to  offer,  something   I  already  don’t  know? Or  something  that  makes  me  a  better  person? Someone  who  lived  to  make  the  world  better?
Yes,  I  can  have  regard  for  age  but  not  respect.
Yes,  I will  get up  to  offer  a  seat  to  an  older  person. But  I  will  not  give  up  my  right  to  think  for  him/ her.
Should  I  respect  an  old  man/woman  who  is  busy  treating   an  entire  village  as  a  slave?  Encouraging  female  infanticide?  Bride  burning?  Is  a  crook?
So  age  is  not  a  criteria  for  respect   thought  it  is   a  criteria  to  give  up  a  bus  seat.
Now  me  being  an  Indian  should  not  talk  bad  or  question  about  my  Indian  culture  let  that   be  feet  touching  or  anything  else.  I  have  been  told  innumerable  times.  I  should   blindly  follow  them. I  have  been  warned  too.

But   then  I  have  an  argument : God  gave  me  my  own  head,  my  own  heart  and  my  own  two  feet. Of  course  he  gave me  my  kidneys  too  but  that  is  me  stating  the  obvious.   So,  just  like  God  expected  me   to  stand  on  my  own  feet, so  he  must  have  wanted  me  to  think  for  myself.  If  he  did  not  intend  so,  he  would  have  given  me  an  empty  skull  with  a   face  to  flaunt.  But  he  did  not.  That  means  he  wanted  me  to  think  and  not   let  you  think   for  me. The  same  way  he  allowed  me  the  privilege  to  feel  for  myself,  pee  and  shit  too.
Yes,  I  borrow  from  history  but  I  am  not  going  to  be  history. God   never  meant  me  to  be.
Or  else instead  of  looking  forward  for  tomorrow  I  would  be  looking  towards  yesterday!
There  is  no  way  to  go  back.
No one  can  go  back  and  relive.
Even  if  science  found  a  way  I  have  no  intension  to  live  like  a  cave  woman,  no  I  don’t  want  to  live in  the  fifteen   or  sixteenth  century  either.
We  don’t  even  know  the  names  of  our  fore  fathers…how  far   through   our  genetic   tree  can  we  name   our  ancestors?  Yet  I  am  supposed  to  be  fine  with  what  they  did  and  copy  it?
So, I  believe  everything  including  a  country’s  philosophy,  religion,  culture,  science,  politics…even  food  that  has  been  handed  to  us  on  a  platter   of  yesterday   has  to  be  questioned.  Debated,  argued  and   at  times  shouted  but  like  humans  and   not  like  dogs.
Everything  has  a  shelf  life  so  do  ideas  and   ideals.
Facts   change   on   a  daily  basic  so  will  truth.
We  are   born  and  we  die  that  is  the  only  truth.  The  only  constant  is  change.
Everything  else  is  open  for  argument.
That  is  the  only  way  to  right  wrongs  and  improve  as  a  society.
And   I  believe  culture  like  roots   are   necessary   but   then  for  a  tree  to  grow,  be  healthy,  firm  and stable  and  reach  new  heights   new  roots  have   to  grow.
Cultures  have  to  change.
Especially  culture   like  touching  feet  that  has  its  foundation  only  on  age  and  with  no  other  valid  reason.
It  cannot  mean  respect   especially  if  it  is  forced  upon.
Respect  is  earned.  Like  every  other  feeling  or  emotion  or  whatever  you  call  them.
You  don’t,  cannot  be  respected  just  because  you  are  elder  to  me.
A  fellow  hundred  years  younger  to  me  will  get  my  respect  if  he  so  deserves.
Now  some  of  you  might  ask :  touching  feet  is  nothing  more  than  touching  feet.  It’s  just    what  you  do.  There  is  no  need  to  give  it  so  much  mileage.
We  do  give  a  lot  of  mileage  to  hosting  our   flags  let  them  be  a  national  flag  or  a  girl  scouts  flag. Don’t  we?
A  single  act  can  mean  a  lot.
Similarly  a  single  act  of  defiance  will  mean  a   lot. 
Even  a  single  link  broken  will  give  life  to  Alice  in chains. She  can  build  her  wonderland  again.
Yes, Society  has  to  change  and  I  am  not  going  to  touch  your  feet even  if  you  are  twenty  or   hundred   years  older  than   me.
I  am  not  going  to  relive  your  life.
I  am  not  going  to be  your  shadow.
I  will  not  bow  to  history.
It  took  a  million  years  for  me  to  shift  from  four  feet  to  two  and  I  am  not  going  back.


  1. As always, BV, a sharp, observant, no holds barred look at life!
    I nominated you for a 'Very Inspiring Blogger' award. Congratulations - and posts like this show why you deserve it.
    Copy and paste the award from my blog onto yours with a link back to my site so others can see who thinks you are a very inspiring blogger! Keep writing!