Wednesday, October 2, 2013

Can I smoke please?

Can  I  smoke  please?  or  will  it  hurt  your  delicate  sensibilities ?
 A  few  days  back  two  girls  were  standing  in  one  of  the  posh  areas  of   Mumbai. For  those  who  don’t  know  south  Mumbai  is  almost  like  New’s  hip  and  happening  and  most  of  the  country  follows  its  lead.
So,  these  two  girls  were  standing  on  the  Street  and  smoking  cigarettes. By  the  way this  case  happened  before   the  law  to  ban  smoking  in  public  places  was  put  in  place. So  here  were  2  girls  smoking  and  chit  chatting  during  their  office  break.  Suddenly  an  entire  mod  of  100  people  landed  on  them  and  dragged  them  to  the  police  station. Well,  the  police  which  is  usually  much  reluctant  to  register  complaints  about  anything  because  it  shows  their  policing  in  poor  light…..immediately  registered  the  complain. 
The  complain? Girls  are  smoking  and  it  will  give  wrong  message  to  the  youth. The  girls  were  immediately  taken  into  custody   and  were  not  let  out  till  the  next  day!  
And  this  is  not  an  isolated  case.  During  a  case  in  the  higher  court  almost  everyone  including  a  judge  made  a  comment  against   a  female  lawyer  who  was  defending  a  victim  of  molestation…that  since  both  the  women  smoke   it  does  put  a  question  mark   on  their   character!  
Well, the  question  here  is  not  whether  smoking  is  good  or  bad…everyone  know  it  is  bad  for  health  and  etc…
The  question  here  is  does  a  girl  have  the  right  to  smoke?  Just  like  men  or  no.
Now, tobacco  consumption  is  as  old  as  mankind…In  india  women  chew  tobacco  and  smoke  cigars (chirut)  and   beddi (cigarette )  even  in  the  remote  villages…trust  me  on  this  because  I  have  worked  with  many  villagers.  They  even  use  opium   to  deal  with  a hard  days  of  work.  So  smoking  should  not  be  a  worry…..right ? then  why?
Then   why  are  mega  cities  like  Mumbai  so  intolerant  to  women  smoking? 

Because  when  women  use  tobacco   in  the  villages  they  do  so  sitting   in  a  corner  and  they  do  not  forget   their  place  in  society  where  as  when  a  woman  smokes  a  cigarette  standing  like  a  man  right  on  a  busy  street  of  Mumbai  she  is  sending  a message  to  the  world : I  am  no  less  than  a   man.  
And  that  my  friends  shakes  the  balance  of  the  unequal  equation…and  it  is  men  losing  their  power , their   control…their  right  to  treat  women  as  their  property.
A  few  days  back  an  entire  mob  of  fifty  men  descended  on  a  Banglore  pub  and   dragged  women  out …some  even  got  slapped  as  a  bonus, why?  Because  they  were  having   beer  with  their  friends!

No comments:

Post a Comment