Wednesday, October 16, 2013

Human trafficking as a status symbol? #BAD13


Sounds  like   a  bad  joke, right? Wrong.
A  few  days  ago  a  15  year  old  maid/domestic worker  was  found  locked  up  in  an  upmarket  Delhi  flat  in  India. She  had  been  starved  and  tortured  in  the  worst   ways  possible…boiling  water  was  poured  on  her, her  head  was  tonsured,   she  was  branded  with  hot  iron,  she  was   made  to  drink  urine, kept  naked…of  course  starved…. and  then  one  day  she  was   rescued….
Now,  this  is  not  just  one  random   incident  of  horror….it  keeps  coming  up  in  the  media  very  often. If  you  dig  deeper  you  will  get  a  complete  picture : it  is  not  just  a  case  of    abuse  of  domestic  labor  but  human  trafficking  in  the  worst  form.
Now,  you  guys  must  have  heard  a  lot  about  human  trafficking. Right?  What  do  you  understand  by  it.  These  are  a  few  thing  that  come  to  mind :
1.  sale  and  purchase  of  human  beings.
2.  the  one  who  sells  is  a  poor  person.
3. mostly  underworld  characters  are  involved  into  this.
Most  people    might  not  connect  human  trafficking  with  domestic  labor  and  even  if  they  do  they  would  like  to  believe  it  is  more  like  an  international  human  trafficking….but  there  is  a  huge  market   for  this  in  India  for  India  by  India.
After   some or  other  domestic  worker  abuse  case  turns  up  activists  trains  their  guns  to  get  domestic  worker  rights….Hope  it  happens  soon  but  here  is  the  underlying  ugliness  to  it  all  something  that  is  approved  and  accepted  by  the  likes  of  you  and  me……
Most  of  the  middle  class/ upper  class  society  in  India  find  it  a  status  symbol  to  have   maids….as  many  number  of   maids  greater   the  status. There  is a    positive  side  to  this: many  people  are  employed  this  way. Good  for  everyone  as  long  as  no  one  rights  are  abused. 
Now,   there  are  many  in  this   society  who  find  it  a  greater  status  symbol  to  have   live-in  maids.
Let  us  get  into  this  live –in –maid  situation  as   an  ugly  face  of  human  trafficking:
Firstly  let  me  tell  you  all  live-in-maids  are  not  illegal.  Many  are  employed  by  registered  maid  agencies  but  many  across  the  spectrum  of  society  employ  maids  illegally.
 Here  is  how  it  is  done :
Live-in-maids  come  at  a  huge  cost. For  example  if  I  live  in  Mumbai  and  want  a  live-in-maid  from  a  registered  maid  services.   I  will  have  to  dole  out  at  least  10,000 rupees  per  month.  This  is  too  much  for   many  who  want  a  good  bargain  and  especially  when  there  are  ample  short  cuts  available.
So  what  do  they  do?
They  connect   to  certain  middle  men   from  the  poorest  states  of  this  country…
For  example  if  I  am  a  Bengali  and   want  a  Bengali  speaking  maid  I  will  contact   a  middle  man  in  West  Bengal …then  this  middle  man  will  get  in  touch  with  a poor  family  who  wants  to get  rid  of  their  poverty  somehow.  
 The  same  is  if  you  want   a  maid  from  Bihar  or  UP  or  any  other  place  of  your  choice….India  has  enough  poverty  and  middle  men  to  be  of  service  to  the better  off…..
Usually  people  look  for  the  following  in  a  live-in- maid :
1.  the  girl/ boy  has  to  be  young  somewhere  between  8  to  15  years.  It  is  easy  to  train  this  category .    
2. they  should  be  healthy .
3. compatible  with  the  language  spoken.
4.  The  poorer  the   better.  A  rebellious  attitude  is  almost  nil  in  this  category.
5. if  there  is  a  trend  in  the  family  or  village  even  better.  The  child  and  the  parents  know  what  they  are  getting  into. 
Now  the  middle  man  has  found   you   a  family  that  is  horribly   poor  and  wants  to  get  out  of  poverty  somehow.

Then  what  is  done?
A  good  bargain  is  set  by  a  middle  man.  A  girl  or  a  boy,  who  is  young,  healthy, not  of  marriageable    is   marked.  It  is  important  that  he/ she  is  not  of  marriageable  age  because  it  is  difficult  to  control  the  youth…  see   hormones  don’t    care  if  someone  is  poor  or  rich.  So  basically  he/she  should  be  fit   for  all  chores  like  cooking,  washing, cleaning, gardening…anything  you  can  think  of.  The  poor  family  hands  over  the  marked  child  to  the  wanna  be  employer  for  a  certain   sum  of   money….5,000RS-10,000RS. The  middle  man  gets  a  cut  and   the  child  leaves   with  the  employer  to  his  work  place   as  a  live-in-maid.
Yes,  he/ she  is  sold  but  to  make  it  sound  better  this  is  a  token  money….now….
During  this  process  there  are  certain  terms  of  employment   that  the  employer  promises  verbally, not  written silly :
1. The boy/ girl  will  get  two  times  food.
2. Two  pair  of  clothing  per  year.
3.  A  soap  bar,  tooth  paste,  tooth  brush, towels…etc…etc….for  his  daily  needs  which  will  be  deducted  from  his  salary.
4.  He/ she  gets  to  visit  his/her  home  once  a  year.
5.  He/ she  will  get  a  salary  of  some  500  or  1000  rupees  which  he/she  can  send    to  his  parents  if  he/she  wants  to,  after  deduction.
6. If  there  is  any  medical  expenses  during  this  duration  it  will  be  deducted  from   his/ her  salary  and  if  the  illness  is  dangerous  to  life  and  limb  the  boy/girl  will  be  send  back  to  his  parents  and  is  not  the  responsibility  of  the  employer .
7.  He  can  write  letter  but  with  the  permission  of  the  employer. All  other  correspondence  with  his  home/ family  is  considered  to  only  take  place  when  he/ she  comes  to  visit  home.
8. He/she  will  live  at  the  employers  home  for  the  rest  of  the  time  till  the  employer  finds  him  useless  or  a  burden.
9. he/ she  will  get  to  sleep  in  the  house.

Other  than  this  basic  unspoken  slavery/ bonded  labor  or  whatever  you  call  it   the  domestic worker/ live-in-maid  is  at  the  mercy  of  the  employer….let  the  employer  be    a  saint  or  be  a  devil,  a  rapist,  a  sadist  or  anything.
This  sounds  like  a  very  harsh  employment  agreement  but  if  you  ask  a  half  naked,  hungry  extremely  poor  family  that  is  fighting  to  just  keep  themselves  alive…. it  is  better  to  send  a  child  to  work  at  some  random  home  than  sell  them  to  a  brothel  or  watch  them  die  of  hunger  and  some  disease….
and  that  is  how  exactly  thousands  of  poor  children   are  getting  into   working  as  live-in-maids  at   homes  in  India….No, not  only  the  rich  guys  do  this  but  many  middle  class  educated   households  in  India  are  into  this.
So,  what  I  have  to  say  is  this :
Many of  these  domestic  workers  abuse  cases  that  keep  coming up  are  not  just  about  domestic  labor  but  about  human  trafficking  that  is  not  just  accepted  but  approved  by  certain  classes  that  call  themselves  affluent  and  educated. Yes,  this  kind  of   human  trafficking  has  become  a  status  symbol   for  many  homes  across  India.
So,  just  getting  them  the  employment   rights  won’t  do….the  middle  men  have  to  be  punished   and   so  should  this   class  of  society  that  believes  that  having  a  live-in-maid  at  the  expense  of  humanity   is   a  status  symbol.      
yes,  when  goons  do  it, it  is  horrible  but  when  the  affluent  and  the  educated  do  it  it  is  more  than  dehumanizing. 
 Stop  this  kind  of  labor  it  is  no  less  than  slavery. 


  1. There is a demand from richer families and this is the reason why human-trafficking is happening! This somehow reinforces the social responsibilities the rich families should have!

    1. Thanks, Jas. Each one us is responsible for what happens in society. Human trafficking by goons is shit but that done by educated affluent class is more dehumanizing , I think.